Un lunes más os traemos una nueva entrevista. Con motivo de su show para el closing de temporada de WEDJS en Opium Barcelona, charlamos con Sophie Francis, la joven DJ y productora holandesa que está arrasando en los clubes y festivales más importantes del mundo. Sophie nos habla sobre sus inicios, su fichaje por Spinnin’ Records, su nuevo vídeo blog y hace un buen análisis de la escena electrónica española. Sin más dilación, os dejamos con la entrevista.

Entrevista con Sophie Francis/ Interview with Sophie Francis

Wololo Sound: Hola Sophie. Es un placer tener la oportunidad de entrevistarte. Comencemos hablando de tus raíces: tu nombre artístico original era Sophie’s Choice y ahora todos te conocemos como Sophie Francis. ¿Por qué decidiste cambiar de nombre artístico y cuál es el significado de eso?

Sophie Francis: Decidí cambiar mi nombre artístico porque Shopie’s Choice tiene muchos significados distintos y lo que yo quería era que mi nombre estuviera representado por algo súper positivo. Y por esto también Sophie Francis. Porque Sophie Francis también viene de St. Francis Bay, que es una ciudad donde viví en Sudáfrica cuando era pequeña, y esos son los mejores recuerdos de mi infancia. Así que eso es algo que quería conseguir, algo que me haga feliz, suene bien para todos y fácil de recordar.

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Beyond Fitness Probably many of you have heard about the physical and mental health challenges that come with the international touring schedule. Sophie Francis had a purpose this year: to improve her overall health and balance, finding ways to work out and eat healthy wherever she is. While doing this, we decided to share it with you all in the form of a weekly vlog. Beyond Fitness is an inspirational lifestyle vlog presented by the international DJ Sophie Francis and the vegan athlete, model, and personal trainer @PuruSchout. With Beyond Fitness we want to inspire people with ideas to work out while having fun and to eat healthy with delicious and easy recipes. In the weekly chapters, we show how Sophie Francis and Puru Schout work out together in different places, giving ideas with accessible exercises to improve health and overall life balance. This is not a fitness girl story, its a 20 years old female DJ that travels the world performing at festivals and clubs all the year-round, with a huge drive and passion for music, with an amazing amount of energy and a very hectic schedule. We all are aware of the great stress that artists suffer on the road due to many factors: Jet Lag, lack of sleep, energetic demand, psychological demand of the industry, social pressure, adrenaline ups and downs from being with crowds of thousands to be alone in their hotel room, food in planes, airports, hotels… many challenges for our well-being!! To stay physical and mentally healthy, to eat well and to work out are the key. We want to show you that you can work out while having fun and you don’t need to take yourself too seriously. Focus on appreciating and respecting what your body can do!! Eat well, hydrate, exercise regularly… Every Thursday we will be posting a weekly episode with ideas to workout with friends in different locations, and once a month some easy and delicious recipe!! Beyond Fitness is not a professional fitness program but a lifestyle vlog providing inspirational ideas. #beyondfitness #bodypositive #health #fitness #workout #recipes #gym #workoutwithfriends #personaltrainer #healthy #lifestyle #happiness #mentalhealth #balance #beautiful #fun #

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WOLOLO SOUND: Hi, Sophie. It’s a pleasure to have the opportunity to interview you. Let’s start talking about your roots: Your original artist name was Sophie’s Choice and now we all know you as Sophie Francis. Why did you decide to change the artist name and which is the meaning for that?

SOPHIE FRANCIS: I decided to change my artist name because Sophie’s Choice has a lot of different meanings and I wanted to represent my name something like super positive. And that’s also why Sophie Francis; because Sophie Francis it also comes from St. Francis Bay, which is a city where I lived in South Africa when I was small, and those are like the best memories from my childhood. So that’s something that I wanted to get, something that makes me happy and sounds nice for all the people and easy to remember, so that’s why it’s Sophie Francis.

WS: Vienes de los Países Bajos, un país conocido por ser el “hogar” de la música electrónica. ¿Tuviste dificultades para comenzar tu carrera como DJ? ¿Qué tuviste que hacer para llegar a ganarte la vida como DJ / productora?

SF: Muchas, muchas dificultades. Creo que la principal es porque soy una chica y cuando eres una chica, tienes que demostrar lo que vales por lo menos el doble (de lo que lo harías siendo chico) porque tienes que demostrárselo a todo el mundo cada vez. Pero cuando haces eso, te ganas mucho respeto y me encanta. Eso está bien. Al igual que al principio es súper difícil.

Comencé cuando tenía unos 15 años, por lo que era bastante joven. Comencé en un pub local en mi pueblo, y luego fui a un pequeño festival que se celebraba en mi pueblo y me pidieron que tocara allí. A partir de ahí, fui a festivales más grandes y más grandes. Y en uno de esos festivales encontré a mi manager Lia. En realidad fue una locura. Ella se acercó a mí y me dijo: “oye, ¿necesitas un manager?” y ni siquiera sabía qué era un manager, porque no creía que tuviera el nivel para estar representada. Entonces, ella dijo: “oye, ¿quieres que te represente?” Y yo dije: “sí, por supuesto” porque es una chica muy agradable y tiene mucha energía. Así que ella me puso en contacto con los mejores clubes del mundo y creo que dos meses después de conocernos y a partir de entonces… todo fue mejorando muchísimo y es una locura. Eso es una locura.

WS: You come from the Netherlands, a well-known country for being the ‘home’ of electronic music. Did you have any difficulties at the begging of your DJ carreer? What did you had to do in order to make a living as a DJ/producer?

SF: Many, many difficulties. Like, I think the main one is because I’m a girl and when you’re a girl you have to prove yourself at least twice as hard because you have to prove everyone every single time. But when you do that, they give you so much respect and I really love it. So that’s nice. Like the beginning it’s super hard.

I started when I was about 15, so that was quite young. I started in very local pub in my village, and then I went to a little festival that my village had and they asked me to play there. From there, I went to bigger festivals and bigger festivals. And in one of those festivals I found my manager Lia. It was actually insane. She came up to me saying: “Hey, do you need a manager?” and I didn’t even know what a manager was, because I didn’t think I was at the level that I could be managed. So she was like: “Hey, do you want me to manage you?” And I was like: “yes, of course” because she’s such a nice girl and has so much good energy. So she put me in the bests clubs of the world like I think two months after we met and from there it just went sky upwards and it’s nuts. That’s crazy.

WS: En 2017 firmaste por Spinnin’ Records, ¿qué significó musicalmente para ti?

SF: Fue una locura e algo inesperado porque me enviaron un correo electrónico diciendo que querían firmarme y mi reacción fue: “¿qué? ¿Spinnin’ Records me quiere? ¡Es una locura porque es el sello más grande de todos los tiempos!”. Crecí con ese sello, así que era mi sueño lanzar en Spinnin’. Te ofrecen muchos buenos letristas con los que puedes trabajar, y también te ofrecen muchísima orientación musical como, por ejemplo, sobre qué puedes hacer, qué es mejor para tu perfil y qué no. Por lo tanto, era una locura. Creativamente, tienen mucho que ofrecerte para crecer y eso fue absolutamente genial.

WS: In 2017 you were signed to Spinnin’ Records, what did it meant musically to you?

SF: It was insane and unexpected because they emailed me saying they wanted to sign me and my reaction was: “What? Spinnin’ Records wants me? It’s insane because it’s the biggest label ever!”. I grew up with that label, so it was my dream to release on Spinnin’. They give you so many cool writers that you can work with and they give you so much guidance like musicwise and what you can do , what’s better for your profile and what’s not. So, it was abosultely insane. Creativewise they give you so much to grow on and that was absolutely cool.

Sophie Francis regresa con ‘Six Pack’

WS: Ahora has comenzado con una serie de vídeos llamadaBeyond Fitness, que consiste en un blog semanal en el que muestras a sus fans cómo te ejercitas cuando no estás en una cabina o en el estudio. ¿Cómo surgió esta brillante idea?

SF: Fue a principios de este año porque, por supuesto, cuando Avicii falleció y luego Hardwell paró, después Nicky Romero se detuvo y todos los problemas mentales que estaba teniendo… Todos los DJ’s estaban teniendo tantos problemas y estaban luchando con las giras… Yo estaba como: ‘mierda, este mundo es muy agitado y ocupado’. Entonces, ¿cómo puedo mejorar mi propia salud mental y cómo puedo atraer a otras personas para que estén más sanas? Porque (el deporte) es algo muy divertido de hacer y la gente no se da cuenta de lo genial que es. Por eso quería mostrarle a la gente que puedes hacer ejercicio, que puedes divertirte mucho y que es súper bueno mental y físicamente para ti. Por eso creé esos videos, para inspirar a la gente para que empiece a hacer cosas.

WS: You’ve now started a documentary series called ‘Beyond Fitness’, consisting in a weekly vlog in which you show your fans how you work out when you are not in a dj booth or at the studio. How did this brilliant idea came across?

SF: It was on the beginning of this year because of course when Avicii passed and then Hardwell stopped and then Nicky Romero stopped and all the mental problems that he was having… and all the DJs were having so much problems and they were struggling with touring. Me I was like, fuck this a very hectic and busy world. So, how can I improve my own mental health and become healthier and how can I atract other people to become healthier? Because (sport) it’s a really fun thing to do and people don’t realize how cool it is. So that’s why I wanted to show people saying you can work out, you can have so much fun and it’s mentally and phisically super good for you. So that’s why I created those documentaries, to give people more inspiration to start doing stuff.

WS: ¿Cuál es tu punto de vista sobre la creciente presencia de mujeres DJ en una escena electrónica en la que principalmente (hasta hace unos años) estaba formada por hombres? ¿Qué crees que está funcionando bien y qué hay que mejorar para contribuir a una escena equitativa entre mujeres y hombres?

SF: Creo que está mejorando lentamente, pero no mucho. Porque como dije antes, las chicas tienen que demostrar su valía, al menos, el doble. Muchas chicas tienen mucho talento: pueden escribir canciones, pueden cantar, pueden producir sus propias cosas… y pueden pinchar, mezclar. Pueden hacer de todo. Los chicos no quieren aceptar eso y tratan de despreciarnos siempre. Porque son como: “somos hombres, podemos hacerlo mejor” y muchas veces, las chicas pueden hacer incluso mejor que los hombres. Entonces, son solo las chicas que tienen que probarse a sí mismas. Seguid demostrando lo que valéis y mejorará. Lo hace, pero es un proceso lento.

WS: Which is your view about the growing presence of females dj’s in an electronic scene in which mostly (until a few years ago) it was formed by men? What do you think is doing well and what needs to be improved to contribute to an equal scene between women and men?

SF: I think it is slowly slowly improving, but it’s not as much. Because as I said earlier, girls have to prove themselves twice as hard at least. So many girls are so talented: they can write songs, they can sing, they can produce their own stuff… and they can DJ, mix. And they can do everything. And guys don’t wanna accept that and they try like to put you down always. Because they are like: ‘we are guys, we can do better’ and although girls can sometimes do even more than the guys do. So, it’s just the girls proving themselves. Keep proving ourselves and it would get better. It does, but it’s just a slow process. So prove yourself… and that’s better!

WS: Sobre tu faceta como productora: ¿Qué elementos no pueden faltar en una producción de Sophie Francis?

SF: Energía, energía, felicidad, crecimiento y mejora. Debido a que realmente me gusta dar energía a mis temas porque tengo energía, trato de transmitir mucha energía en mis sets y eso es lo que trato de dar también en mis canciones.

WS: About your facet as a producer: What elements can not be missing in a Sophie Francis production? Which have been your musical influences?

SF: Energy, energy, happiness, growingess and improveness. Because I really like giving energy in my tracks because I have energy I try to convey a lot of energy in my sets and that’s what I try to give in my tracks as well.

WS: Esta noche tocas en Opium Barcelona junto a Martin Garrix, ¿cómo se siente compartir escenario con el actual DJ número 1 del mundo?

SF: Es una locura. Es un buen tipo y es muy humilde. Cuando puedes compartir escenario con él, es como ‘wow’. Todavía estoy sin palabras que voy a poder tocar con Martijn.

WS: You’re playing tonight in Opium Barcelona together with Martin Garrix, how does it feel to share stage with the number 1 DJ of the world right now?

SF: It’s insane. He’s such a nice guy and he’s so humble. When you get to share stage with him it’s like a ‘wow’ factor. I’m still speechless that I can actually play with Martijn.

WS: Has actuado mucho en España, especialmente en Mallorca. ¿Cuál es tu opinión sobre la escena de la música electrónica española? ¿Crees que está en un estado de “buena salud”?

SF: Cambia mucho. Cada año toma una dirección diferente y el público es diferente, de países diferentes. Entonces, creo que si simplemente, siempre es bueno, como si cada pista de baile fuera genial; Pero solo está cambiando. Está bien. Si puedes adaptarte como DJ, entonces estás absolutamente bien.

Creo que sí, pero veo a los DJ de aquí que en lugar de ayudarse, les gusta competir entre ellos. En la escena musical holandesa, los DJs se apoyan mutuamente. Creo que si trabajaran juntos, si crearan mucha música juntos, se volverían mucho más apreciados; mucho mejores. Hay tanto talento aquí y si solo combinas eso, entonces creo que estarían absolutamente en la cima. Vosotros muchachos con el reggaetón y todo eso estáis muy fuertes. Pero si hiciérais lo mismo con la música electrónica, solo con que trabajarais juntos, abrázandoos los unos a los otros… Creo que sería una locura.

WS: You’ve played a lot in Spain, especially in Mallorca. Which is your view about the Spanish electronic music scene? Do you think it’s in a ‘good health’ condition?

SF: It changes so much. Every single year there’s a different direction and there’s a different crowd like from different countries. So, I think if you just, it’s always good, like every single dancefloor is great; but it’s just changing. That’s ok. Like if you can adapt as a DJ, then you’re absolutely fine.

I think so, but as I see DJs here, instead of helping each other, they like compete with each other. In the Dutch music scene, Djs support each other. I think if they would work together, create a lot of music together, they’d become so much more apreciated, so much better. There’s so much talent here and if you just combine that, then I think they would be absolutely at the top. You guys go high with reggaeton and all that stuff, but if you guys do the same with electronic music, just work together, embrace each other… I think it will be insane.

WS: Para terminar con la entrevista, vamos con algunas preguntas cortas:

¿Una ciudad para vivir? Ciudad del Cabo

¿Club o festival? Depende del público.

¿Show favorito hasta la fecha? Realmente no tengo uno.

¿Un artista infravalorado? Oh… esa es una pregunta difícil. Creo que, mirando desde una industria holandesa… Albert Neve. Está absolutamente loco. Debería estar en lo más alto.

¿Comida española favorita? Paella.

¿Deporte y equipo favorito? Hockey sobre hierba. La selección holandesa.

¿El mejor éxito de todos los tiempos en tu opinión? (cualquier género musical) Hay tan buena música… Tal vez en este momento me encanta Rosalía, es una locura. Adoro su energía.

WS: To end up with the interview, let’s go with some short questions:

A city to live? Cape Town.

Club or festival? Depends on the crowd.

Favorite show to date? I don’t really have one.

An underrated artist? SF: Oh… that’s a hard one. I think, looking from a Dutch industry… Albert Neve. Hes absolutely insane. He should be all the way up there.

Favorite Spanish food? Paella.

Favorite sport and team? SF: Field Hockey. The Dutch team.

Best hit of all times in your opinion? (whatever musical genre)There’s so many good music… Maybe at the moment I love Rosalia, she’s insane. I love her energy.

¡Gracias por tu tiempo, Sophie! / Thank you so much for your time, Sophie!