Instagram Wololo Sound

Si eres de los que semana a semana escucha los nuevos lanzamientos de música electrónica, te habrás percatado de que la música tech-house ha ido ganando terreno en los últimos meses. Un género que siempre ha estado ahí pero que ahora ha dado dos o tres zancadas hacia lo “mainstream”, debe en gran parte su nuevo éxito a artistas como ellos. Naturales de Glasgow y siempre muy ligados a su compatriota Mark Knight y Toolroom Records, en esta entrevista a Illyus & Barrientos sabremos más sobre su música, sus influencias y cómo están viviendo la situación de parón actual. ¡Al lio!


Wololo Sound: Hola chicos. En primer lugar muchas gracias por atender esta entrevista exclusiva para Wololo Sound en España. Sois parte de la nueva generación de artistas house/tech house de UK, uno de los países que mejor escena tiene en estos géneros. ¿Cuánto mucho o poco os ha ayudado pertenecer a este país? ¿Cómo fueron los inicios y en qué artistas os fijasteis?

I&B: Nuestros gustos son muy variados y somos muy afortunados de ser del Reino Unido, pero más concretamente de Glasgow. Debemos mencionar que venimos de una ciudad increíble repleta de historia musical, especialmente en la música dance. Chicos como Slam y Optimo asfaltaron el camino y abrieron puertas para gente como nosotros, Denis Sulta, Jasper James y el resto. En el principio, llegar a ningún lado era duro porque muchos de los rechazos eran debidos a la zona donde estábamos, pero nos encanta lo que hacemos así que no hay opción de rendirse. Nuestro gusto siempre nos ha ayudado a ser creativos. Chicos como Erol Alkan y Detroit Swindle son nombres que solíamos seguir, pero también está la generación hip hop de DJ Premier y J. Dilla que creó algo precioso en un estilo totalmente diferente.

Wololo Sound: Hi guys! First of all, thank you for answering our questions in this exclusive interview with Wololo Sound. You are part of the new generation of House/Tech House artists from the UK, one of the countries with the best scene around these genres. How much has belonging to this country helped you? How was the beginning and what artists did you look up to?

Illyus & Barrientos: Our taste is very varied, and we’re just lucky enough to come from the UK but more specifically Glasgow. We should mention we come from an incredible city filled with musical history, especially in dance music. Guys like Slam and Optimo paved the way and opened doors for the likes of us, Denis Sulta, Jasper James and so on. In the beginning, getting anywhere was always tough because a lot of rejection comes with the territory but we love what we do so there is no such thing as giving up. Our taste has always helped us be creative. Guys like Erol Alkan and Detroit Swindle are names we used to follow, but there is also the hip hop generation of DJ Premier and J. Dilla that just created amazing beauty in a totally different style.


WS: Musicalmente no sabemos si os definiríais como artistas de “tech house”. Este género pasa por un gran estado de forma en lo que a popularidad se refiere, pero también está siendo muy criticado por volverse demasiado genérico. ¿Qué pensáis?

I&B: Nosotros nos vemos como house… ¡o house tech! Música con alma pero hecha para los clubes. Nuestra opinión es siempre la misma entorno a estos debates. ¡La buena música es buena música! Que todo el mundo haga su propia movida y con suerte, te harán feliz a ti y a la gente que te rodea.

WS: We do not know if musically speaking you would define yourselves as “Tech House” artists. Nowadays this genre is in great shape in terms of popularity, but it is also being heavily criticized for turning into something too generic. What’s your opinion about that?

I&B: We see ourselves as House… or house tech! Music with a soul but made for clubs. Our opinion is always the same when it comes to these sorts of debates. Good music is good music! Everyone do their own thing and hopefully, it makes you and the people around you happy.


WS: ¿Qué debe tener un hit tech house para que llame la atención y alcance un puesto alto en las listas de ventas?

I&B: Sinceramente, ¡no lo sabemos! Solamente hacemos lo que a nosotros nos sienta bien… ¿Puede que ese sea el secreto? Si eres nuevo en todo esto, solamente asegúrate de que haces la música que amas y tocarías para ti mismo. Si no, ¿para qué lo haces?

WS: What does a Tech House hit need to have in order to stand out and reach a high position in the charts?

I&B: To be honest we don’t know! We just make what feels good to us. Maybe that’s the secret?! If you’re new to all this, just make sure you make music you love and would play out yourself. Otherwise, what are you doing it for?


WS: Artistas “mainstream” se están pasando a sonidos más underground. David Guetta, o sin ir más lejos vuestro “paisano” Calvin Harris, son algunos ejemplos. ¿Qué opináis de este hecho? ¿No os quita, de alguna manera, parte del mercado que astros así compartan stages y charts con vosotros?

I&B: Nunca lo hemos visto de esta manera hasta que lo habéis preguntado. Volvemos a nuestra respuesta anterior: la buena música es buena música, así que no tiene mucho sentido negárselo al mundo. Para nosotros la música va sobre inclusividad, ¿o es que no fue ese el fundamento sobre el que se construyó? Así que cuanta más gente se una y la disfrute, mejor.

WS: Some “mainstream” artists such as David Guetta or Calvin Harris are making their own paths towards more underground sounds. What do you think about this? Does the fact of stars like them sharing stages and charts with artists of the genre is, in some way, taking away part of the spotlight from you?

I&B: We have never really looked at this that way until you asked the question. It goes back to our earlier answer: good music is good music, so there’s not much point in denying the world of it. To us music is all about inclusivity, was that not what it all was built on? So the more people that come together and enjoy this, the better.


WS: Si pensamos en Illyus & Barrientos tenemos que pensar rápidamente en Toolroom Records. ¿Cómo os han ayudado Mark Knight y Toolroom en vuestra carrera? ¿Cómo es la “familia Toolroom”?

I&B: Todo está en la palabra “familia”. Estos chicos son siempre fantásticos. Gente como Matt, Vicky, George, Mikey… Literalmente son demasiados para mencionarlos a todos. Pero la gente tras el telón son el corazón y el alma de Toolroom Records y estamos seguros de que Mark diría exactamente lo mismo.

WS: If we think about Illyus & Barrientos we immediately relate it to Toolroom Records. How have Mark Knight and Toolroom helped in your career? What is the “Toolroom family” like?

I&B: It’s all in the name ‘family’. These guys are amazing all the time. People like Matt, Vicky, George, Mikey,… Literally too many to mention. But the people in the background are the heart and soul of Toolroom Records, and we’re sure Mark would say the exact same.


WS: ¿Cómo os está afectando a nivel profesional la crisis del COVID-19? ¿Cuándo creeréis que todo volverá a la normalidad?

I&B: Sinceramente, no tenemos ni idea sobre cuándo volverá a la normalidad. Solamente somos chicos que hacen y tocan música, así que el hecho de pensar en cómo nos afecta a nosotros no es un problema sabiendo que hay mucha gente que está sufriendo. Solo esperamos que todo el mundo se mantenga a salvo durante estos tiempos tan difíciles.

WS: How is the COVID-19 crisis affecting you professionally? When do you think that everything will get back to normal?

I&B: To be honest we have no idea when it will go back to normal. We’re just guys that make and play music, so even thinking about how it affects us isn’t a concern for now as there are so many people struggling. We just really hope everyone stays safe in these testing times.


WS: ¿Qué proyectos musicales tenéis para este 2020? ¿Algo exclusivo que podáis adelantarnos?

I&B: ¡Nunca paramos de trabajar, así que hay un montón de cosas cociéndose pero no podemos destapar nada más allá de que tenemos un nuevo lanzamiento en Ultra en camino y también una nueva bomba en Toolroom!

WS: What musical projects do you have for this 2020? Any exclusive that you’d like to share with us?

I&B: We never stop working, so there is plenty in the pipeline but we can’t reveal anything other that there’s a new Ultra record coming out as well as a brand new banger on Toolroom!


Para finalizar, vamos a haceros unas preguntas cortas:

– ¿Una ciudad para vivir? Medellín

– ¿Algo que nunca puede faltar en vuestro rider? Fresas de Haribo.

– ¿Un deporte y un equipo/deportista? Fútbol Azúl y Verde. Nuestra ciudad lo dice todo.

– ¿Con qué artista os gustaría colaborar en el estudio? Dennis Ferrer.

– ¿La mejor canción de la historia? Demasiadas para mencionarlas.

– ¿El mejor álbum de la historia de la música electrónica? Daft Punk – ‘Homework’.

Finally, some short questions:

– A city to live in? Medellin.

– A must in your riders? Strawberry haribo.

– A sport and a team/athlete? Football Blue & Green. Our city says it all.

– An artist you would like to collaborate with? Dennis Ferrer.

– The best song ever? Too many to name.

– The best album in the history of electronic music? Daft punk – ‘Homework‘.